Escalada de tensiones en la península coreana: Kim Jong-Un lanza advertencia con represalias militares

Escalada de tensiones en la península coreana: Kim Jong-Un lanza advertencia con represalias militares

En lo que apenas inicia el 2024, la península coreana se encuentra en un estado de tensión sin precedentes. Corea del Norte, bajo el liderazgo de Kim Jong-un, ha intensificado su retórica de guerra contra Corea del Sur y Estados Unidos, acusándolos de realizar  “medidas imprudentes” en preparación para una posible “invasión” y advirtió que “una guerra puede estallar en cualquier momento”. Las autoridades en Seúl han advertido que Pyongyang estaría planeando aumentar su presencia militar en el área, siendo que ha comenzado a reconstruir sus puestos de control en la Zona Desmilitarizada. El líder norcoreano también expresó su intención de “ocupar, subyugar y reclamar completamente” Corea del Sur en caso de guerra y calificó a la República como su “principal enemigo” y “Estado más hostil”. Simultáneamente, Kim ha pedido expandir exponencialmente el arsenal nuclear norcoreano y promover nuevos ensayos de misiles balísticos intercontinentales, prometiendo el lanzamiento de tres nuevos satélites espías militares. Esta situación se enmarca en un contexto de crecientes roces con Seúl y Washington, y de acercamiento con Moscú. En las últimas semanas el régimen de Pyongyang habría realizado disparos de artillería hacia una zona fronteriza en disputa y probado un presunto misil hipersónico. 

De acuerdo con diversos medios, la afirmación de que Kim Jong-Un ha abandonado el objetivo fundamental de reconciliación y reunificación con Corea del Sur ha suscitado un debate intenso entre expertos. Aunque la mayoría de analistas no apoya la teoría del conflicto bélico, algunos perciben un tono más beligerante en las acciones del líder norcoreano; insinuando una modificación en su enfoque estratégico. A principios de año, Corea del Norte disparó más de 200 proyectiles de artillería en las cercanías de dos islas en el Mar del Oeste, frente a la costa occidental de la península coreana; sin embargo, aunque no se trate de un hecho aislado, es una muestra de este cambio de enfoque. Si bien no es infrecuente que el gobierno norcoreano lleve a cabo este tipo de provocaciones hacia la zona de amortiguamiento marítimo; contribuyen a avivar las hostilidades bilaterales. Ante la ausencia de avances diplomáticos y la persistencia de profundas desconfianzas mutuas, principalmente por parte de Corea del Norte, es improbable que se logre una distensión real entre las dos Coreas en un futuro próximo.

Bajo esta premisa, aunque la guerra total puede ser improbable, existe la preocupación de que acciones militares limitadas, como un ataque a las islas del archipiélago en disputa, podrían darse a lugar. Si bien la retórica norcoreana ha sido históricamente utilizada como una herramienta para atraer atención y negociar; se advierte sobre la posibilidad de provocaciones más graves. Un recrudecimiento de las hostilidades en la península coreana podría provocar una seria desestabilización en la seguridad del noreste asiático y afectar los intercambios económicos y la cooperación internacional en múltiples frentes. En particular, países vecinos como Japón, China y Rusia están seriamente preocupados por la posibilidad del estallido de un conflicto militar en esta región de Asia oriental. Expertos señalan que la amenaza norcoreana estaría impulsando una cooperación reforzada en materia de defensa y seguridad entre Estados Unidos, Japón y Corea del Sur, “incluido el intercambio en tiempo real de datos de seguimiento de misiles”, de acuerdo con Leif-Eric Easley, profesor de la Universidad Ewha en Seúl. Por otra parte, en el plano económico, el conflicto tendría un impacto negativo en importantes socios comerciales de Corea del Sur, dado su peso como potencia tecnológica y comercial en la región.

Trasfondo Histórico

El origen del conflicto entre Corea del Norte y Corea del Sur se remonta a la división post Segunda Guerra Mundial. Esta separación dio lugar a la adopción de distintos paradigmas políticos y económicos, enfrentados en la Guerra de Corea. Desde entonces, la rigidez y el aislamiento norcoreanos han agravado las tensiones en la península.

Asia oriental ha sido testigo de una compleja y tumultuosa historia que ha dado forma a las actuales circunstancias en Corea del Norte y Corea del Sur. Posterior a la Segunda Guerra Mundial, la colonización japonesa de Corea desde 1910, culminó con la partición del país en dos zonas de ocupación: el norte bajo la esfera de influencia de la Unión Soviética y el sur bajo la tutela de Estados Unidos. Esta fractura propició el surgimiento de dos regímenes disímiles. En 1950, la invasión de Corea del Sur por parte de Kim Il-sung y su gobierno en Corea del Norte desencadenó la Guerra de Corea, que concluyó en 1953 con un armisticio y la instauración de una Zona Desmilitarizada; aunque no se formalizó un tratado de paz. En términos políticos y económicos, Corea del Norte adoptó un modelo socialista con una economía planificada, mientras que Corea del Sur optó por un sistema capitalista y una economía de mercado.

El aislamiento de Corea del Norte ha dado lugar al desarrollo de programas nucleares y de misiles, generando tensiones con la comunidad internacional. En contraste, Corea del Sur ha experimentado un notable crecimiento económico y se ha consolidado como una democracia próspera. A lo largo de los años, se han producido momentos de acercamiento, como la Cumbre Intercoreana de 2018, donde líderes de ambas naciones se reunieron para pactar medidas destinadas a reducir tensiones y promover la paz. No obstante, estos acercamientos no han logrado traducirse en avances diplomáticos sustanciales o en un real relajamiento de las hostilidades. Pese a declaraciones y compromisos sobre desnuclearización y establecimiento de relaciones, el régimen norcoreano ha continuado desarrollando su programa nuclear y lanzando provocaciones retóricas y militares periódicamente; manteniendo el desafío de la reconciliación plena (o eventual reunificación) y normalización de sus relaciones bilaterales.

Astor, P. (2015). Comprender la península coreana: una historia de unión y división. Análisis histórico-comparativo de Corea del Norte y Corea del Sur. [Tesis de Grado, Universidad Pontificia Comillas]. Repositorio de la Universidad Pontificia Comillas. http://hdl.handle.net/11531/1225 

Bae, G. (2024). Corea del Norte dispara más de 200 proyectiles de artillería hacia la zona marítima de amortiguamiento. CNN Mundo. https://cnnespanol.cnn.com/2024/01/05/corea-del-norte-disparos-artilleria-trax/#:~:text=Corea%20del%20Norte%20dispar%C3%B3%20m%C3%A1s,Corea%20del%20Sur%20(JCS)

BBC News Mundo. (2020). 70 años de la guerra de Corea: Cómo empezó y qué tuvo que ver EE.UU. en ese conflicto (que dura hasta hoy). BBC News Mundo. https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-53166018 

Bleiker, C. (2024). Aumenta la tensión entre Corea del Norte y Corea del Sur. Deutsche Welle. https://www.dw.com/es/lo-que-se-sabe-sobre-los-lanzamientos-de-proyectiles-de-corea-del-norte-frente-a-corea-del-sur/a-67903907 

Chen, H. & Seo, Y. (2023). Corea del Norte dice que ya no buscará la reunificación con Corea del Sur y lanzará nuevos satélites espías en 2024. CNN Español. https://cnnespanol.cnn.com/2023/12/31/corea-del-norte-dice-no-buscara-reunificacion-corea-del-sur-lanzara-nuevos-satelites-espias-en-2024-trax/ 

CNN Chile. (2024). Kim Jong Un declara a Corea del Sur su “enemigo principal” y promete retirar el arco de unificación en Corea del Norte. CNN Chile. https://www.cnnchile.com/mundo/kim-jon-un-corea-sur-enemigo-principal_20240116/ 

Lee, C. (2024). Corea del Norte advierte del ‘alto’ riesgo de enfrentamientos en 2024. Yonhap News Agency. https://sp.yna.co.kr/view/ASP20240104000300883 

Lendon, B. & Wagon, B. (2024). Kim Jong Un promete desmantelar el arco de unificación de su padre en Corea del Norte y declara a Corea del Sur su «enemigo principal». CNN Español. https://cnnespanol.cnn.com/2024/01/16/kim-jong-un-promete-desmantelar-arco-de-unificacion-padre-en-corea-del-norte-y-declara-a-corea-del-sur-su-enemigo-principal-trax/ 

Mao, F. (2024). Kim Jong Un: Is North Korea’s leader actually considering war?. BBC News. https://www.bbc.com/news/world-asia-68052515 

Naciones Unidas. (2023). Algunos misiles lanzados por Corea del Norte son capaces de llegar a casi cualquier punto del mundo. Noticias ONU.  https://news.un.org/es/story/2023/03/1519517 

Seo, Y. & Bae, G. (2021). Corea del Norte y Corea del Sur disparan misiles balísticos mientras aumentan las tensiones en la península. CNN Español. https://cnnespanol.cnn.com/2021/09/15/corea-del-norte-misiles-balisticos-trax-2/